2014年8月28日 星期四

「美國黑人民權運動的教母」桃樂絲.艾琳.海特 (Dorothy Irene Height)誕辰

Dorothy Irene Height 
桃樂絲.艾琳.海特 (Dorothy Height)(324, 1912年 – 420, 2010年)享年98歲。 

美國偉大的女性民權領袖,被美國人民譽為「民權運動教母」,她比同時期的任何一位非裔美國領袖目睹的民權歷史都要多。她見證的最偉大的變革就是美國種族隔離法的終結,,海特的名字一直隱沒在那些知名民權領袖的光環下,但她依然無怨無悔地為爭取弱勢群體的公民權、為爭取社會平等而奮鬥終身,她的一生並沒有為美國創造任何物質財富和尖端科技,但海特依然被美國媒體稱為「國家寶藏」,更被國會眾議院議長譽為「美國強盛之源」。
Dorothy Irene Height Dorothy Irene Height  
桃樂絲.艾琳.海特出生於維吉尼亞州-里奇蒙(Richmond, Virginia.),她的父親是一名建築承包商,母親是個護士,她小時候患有氣喘,家裡人甚至沒有指望她能活著長大。
 Dorothy Irene Height  

但是,體弱多病並沒有阻止桃樂絲走上為黑人弱勢群體爭權、維權的道路。從少女時代開始,桃樂絲就投身於民權運動。十幾歲時,她便走上大街參加遊行,呼籲給予黑人投票權和禁止私刑。

高中時期,桃樂絲曾參加過一個演講比賽,主題是「美國憲法」。擁有雄辯口才的桃樂絲順利進入了全國決賽,她是唯一一位進入決賽的黑人選手。她的演講討論了憲法第13、14和15修正案,該修正案旨在賦予美國前黑奴及其子女受憲法保護的公民權利。當時,辯論會的裁判全部是白人,但他們卻給了這個黑人小姑娘一等獎。

2008年,桃樂絲接受媒體採訪回憶這段往事時說,「為了讓憲法修正案確定的『法律面前人人平等』原則成為現實,至今我仍在不斷努力。」
作為班上的明星學生,桃樂絲申請了美國著名的私人女校巴納德學院(Barnard College),順利被錄取。到了1929年的夏天,學院的系主任找到了她,對她說有個問題學校針對黑人學生的配額只有兩名,當年已經錄滿了。

她捏著巴納德學院的錄取通知書,轉身坐地鐵來到紐約大學。1933年,她在紐約大學獲得了教育學的學士學位,兩年後成為心理學碩士。蘿西·海特(Dorothy Height)在賓夕法尼亞長大。她在關於憲法的全國公共演講競賽中獲得了最高榮譽,贏得了四年的學院獎學金。20世紀50,60年代,她和馬丁路德金一起進行黑人的民權運動。

畢業後,桃樂絲成為紐約福利署的一名社會工作者。她最初的一項工作,是為那些每小時掙15美分的黑人爭取權利,在市議會發表演說呼籲「取締地下黑奴市場」。她還建立了基督教女性聯盟的「種族平等中心」並擔任負責人。上世紀80年代,桃樂絲還領導「全美黑人婦女協會」,推動了美國離散黑人家庭的團聚活動。

對於如何更好地促進平等,桃樂絲最喜歡引用廢奴主義者道格拉斯(Frederick Douglass)的一句話,那就是「鼓動、鼓動、再鼓動」。她長期擔任全美黑色人種婦女協會(National Council of Negro Women)主席。她是一位活動積極分子,人道主義者,也是許多總統的顧問,包括歐巴馬總統在內。歐巴馬總統稱海特為「民權運動的教母」。

由於推進種族和性別平等的努力,桃樂絲.艾琳.海特 (Dorothy Height)獲得了總統自由勳章和國會金質獎章。